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変異種と変異株のどっちが正しい?新型感染症関連の報道にNOが!

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こんにちは! トゥデイリー運営者のNobieです。

今回は、
新型感染症関連の報道において、変異種と変異株という呼び方が入り乱れていましたが、一体どっちが正しいのか? ということに迫った記事です。

また、呼称に関してはある団体から報道機関に「NO!」が入ったようです。

早速見ていきましょう。

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「変異種」出現のニュース

イギリスのジョンソン首相が、
新型感染症の中でも感染力が強いウイルスが出現した、と声明を出したのが、
2020年12月19日のことでした。

このニュースは世界中に届き、
日本のマスコミもこぞって報道しました。
「新しいウイルスが生まれてしまった」
「感染者が増えている状況で、感染力の強いウイルスが生まれて打つ手がない」
などとワイドショーでは声高に毎日叫んでいたのです。

この際、
「感染力の強い『変異種』が出現した」という呼称が用いられていました。

それを見た人の大半は何の疑問も持たず、
「変異種」という言葉を鵜呑みにしていました。

「変異種」と「変異株」のどっちが正しい?

2021年1月19日には日本国内でも、
感染力の強いウイルスが確認されるなど、
いよいよ私たち国民に身近なニュースとなってしまった「変異種」。

しかし「変異種」という呼び方を続けるマスコミに、
「NO」を突きつけた団体がありました。

日本の感染症に関連する調査・研究を行う学術団体、
「日本感染症学会」
です。

1月22日、報道機関宛に「変異『種』の誤用について」という要望を出したのです。
メディアで言われ続けた「変異種」という言葉が「誤用」というのは、
なかなか見逃せないですよね。

日本感染症学会によれば、
今回の感染力が強いウイルスは「変異株」という呼称が正しいようなのです。

まず、前提として今回イギリスで出現したウイルスは、
新型感染症の基本的な特性を、
そのまま引き継いだものである、ということです。

生物(もちろんウイルスも含む)に突然変異が発生し、遺伝情報が一部変化する際に、
新しい性質を持った子孫ができることがあるようです。

この子孫は、別の生物になったわけではなく、
もとの基本的特性を引き継いでおり、
この場合「変異株」と呼ぶのが正しいそうです。

一方「変異種」というのは、
2つの近い生物種の間で遺伝子組み換えが起きて、
それぞれの特徴をあわせ持つ新しい生物のことを指します。

つまり新型感染症の「変異種」が発生した場合には、
まったく新しいウイルスが誕生したことになります。

この報道機関への要望を受け、
国内で確認されているのは「変異種」ではなく、
「変異株」というのが正しい、
という認識が徐々に定着し始めることでしょう。

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単なる呼び方の違いでは済まない場合がある

今回は、変異「種」と変異「株」という、
たった一文字違うだけの言葉の誤用について取り上げました。

しかし、たった一文字、
されど一文字。

単なる呼び方の違いから恐ろしい認識のずれを生み、
取り返しのつかないことにもなりかねないと、
日本感染症学会は警告しています。

「誤った知識は、些細なものであってもしばしば誤解を生じ、差別や偏見につながっていくものもあります。
ましてや科学的専門用語については、たとえ1文字の違いであっても、大きく意味がことなることがあり、より一層の注意が必要です。
今回の新型コロナウイルス感染症では、これまでにも感染者や医療従事者に対する様々な差別が起きており、新型ウイルスが発生したかのような用語を用いることは、今後に新しい差別を引き起こす可能性もあります。
このような場合には、単なる誤“用”ではなく、誤“報”と同じ意味を持ちかねません

引用:一般社団法人 日本感染症学会ホームページ「【重要】変異『種』の誤用について(報道機関 各位)」一部抜粋

マスコミは感染症関連ではより正確な言葉を用いる必要がありますね。
煽るために、強い意味を持つ言葉を独り歩きさせるのは、罪深いことです。

そして今回のことに限らないわけですが、
国民は報道を鵜呑みにするのではなく、
一度疑ってみて自分でも調べてみることが、大事な姿勢となります。

煽られているなと少しでも感じたら、
ニュースを真に受けるのは一度やめてみるべきでしょう。

以上、Nobieでした!

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